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有機農家支援「こめまめプロジェクト」

こめまめプロジェクト

こめまめプロジェクトとは?

2009年3月より開始。地元埼玉で日本初の全農家有機の里を目指す「小川町霜里地区」の有機農家と提携し、その活動を支援するものです。初年度は、同町内で38年間にわたり有機農業に取り組んできた霜里農場(農場主:金子美登氏)が指導する4軒の有機農家から1.8トン(09年10月~3.6トン予定)の有機米を購入しました。これは、食糧危機時代に備え社員の米を確保することにもなっています。

こめまめプロジェクト趣旨

OKUTAでは、これまでも年に2回、社員とその家族や顧客が参加する「エコツアー」を開催し、持続可能や社会や暮らしについて学んできました。
そして、このたび、暮らしの原点である食や農ついて社員の関心を高めるとともに、提携農家に米の生産を委託し、希望する社員、(いずれは会員顧客や取引先)に提供する「こめまめプロジェクト」を開始することにいたしました。社員は、毎月一定量の農産物(米)を購入することができ、またエコツアーや霜里農場が開催する各種体験会に参加することができます。
なお、生産を委託する農家は、埼玉県小川町で有機農業を38年行ってきたパイオニア、金子美登さんが指導する4軒の農家です。これらの農家は慣行農法から有機農法への転換を図った農家でもあります。
私たちはこのことから、農業をはじめ、近隣の森林等バイオマスを活用したエネルギー自給の試みなど、霜里農場および小川町が取り組む持続可能で低炭素な地域社会づくりについて学び考える機会とします。さらに、同町内の間伐材や和紙の建材活用の検討をすすめてまいります。
今回の「こめまめプロジェクト」は、小川町下里地区が進めている「日本初!目指せ有機の里、小川町下里地区転換プロジェクト」を企業単位でサポートする一種の“CSA(※)”でもあります。霜里農場をモデルに、有機農業への切り替えを進めている農家の生産物を買い支えることで、当社の地元である埼玉のオーガニックコミュニティを支援します。
※CSA : コミュニティ・サポーテッド・アグリカルチャー。1970年代、自然発生的に始まった日本発の消費者が生産者を支える仕組み“提携”は、世界40カ国に広がり、現在アメリカではCSA(フランスではAMAP,ケベックではASC)という呼称で逆輸入されつつあります。

主な取組み(一部予定)

1.こめ:年間一括購入および生産委託、体験会への参加

■2009年3月より9月まで昨年秋に収穫された1.8トンを一括前払い購入。1.8トンは一世帯5kgで7か月(3~9月)で約51人に相当します。2009年10月の新米も生産委託契約を締結。

■また、今回、希望者は霜里農場及び晴雲酒造等で開催している「米作りから酒造りを楽しむ会」に参加し、田植えや稲刈りを体験する予定です。

2.エコツアーの実施

■霜里農場の見学、および小川町の和紙工房や地場食品加工店である豆腐店などを視察するなどエコツアーを5月に開催します。

3.まめ:大豆栽培、味噌づくり体験

■提携下里農家で行われている大豆栽培(種蒔きから収穫まで)および味噌づくりの体験会に参加します。

霜里農場および小川町のご紹介

埼玉県小川町は、池袋から52km、人口35,000人あまりの町。豊富な森林資源と良質な水に恵まれ、特に手漉き和紙は国の重要無形文化財に指定されています。武蔵の小京都と呼ばれ昔からの文化を現在も育んでいるまちです。近年は有機農業やバイオマスなど地域資源を生かした循環型のまちづくりとしても知られ、都会から多くの若者が移り住んでいます。小川町で有機農業を行う「霜里農場」の金子美登氏、および地域のミニコミ紙を発行する生活工房「つばさ・游」(代表高橋優子氏)は、小川町の資源・人・経済をつなぐ役割を果たしています。住民自らが持続可能なまちづくりを主体的に考え、行動し、資源とエネルギーの地産地消を展開することによって、先駆的な低炭素社会なまちづくりを実現しつつあります。

小川町下里の霜里農場主・金子美登氏は1971年より有機農業を実践し、日本の有機農業の草分けとして活躍し、地域と共に歩む活動をされてこられました。同地では霜里農場の農産物を原料とした日本酒、うどん、お醤油、豆腐など農商工連携事業も盛んになってきました。その活躍をみて、2001年同じ地区の慣行農法(農薬や化学肥料を使う農法)農家の方が金子さんと同じ方向でやりたいと相談に訪れたことから、大豆栽培から有機農業に転じ、次いで2003年には6haの集団で大豆、小麦が有機に転換しました。2008年までには4軒が有機栽培の米づくりに転換しました。2009年2月現在で下里地区における慣行農家(自給的農家は含まず)は残すところ2軒になりました。この2軒の農家が有機農業に転じるためには、生産物であるお米を適正な価格で買い支える事が肝要です。日本ではまだ集落全体が有機農業である地区はなく、この2軒の農家が有機農業に転じれば「日本初の有機の里」が実現することになります。

◇霜里農場 http://www.shimosato-farm.com/
◇つばさ・游 http://tubasa-u.com/